Go, Nava!

Posted by

Kenda 1Wat zijn u (en ik) telkens weer zielsblij met dat gloednieuwe paar loopschoenen, neen?  De ene is gek op Nike, de andere zweert bij leven en tot na de dood bij Saucony, maar zijn het niet allemààl love brands?

Je  wordt er blij van – van de aankoop alleen al. Weliswaar allemaal made in Vietnam of made in China, maar dat is onvermijdelijk, neen?

Als je 125 euro betaalt voor die nieuwe schatjes, hoeveel gaat er dan naar marketing, en hoeveel gaat er naar de arme duts die de schoenen heeft gemaakt?

NavaNou. Daar heeft Navalayo Osembo eens heel diep over nagedacht.

In welk land zien wij trouwens de allergrootste marathonlopers ronddraven?

Juist, in Kenia.

Tussen haakjes, en ik geef het maar even (geheel vrijblijvend) mee: als er ooit een marathon onder de twee uur zal worden gelopen, dan zal het waarschijnlijk geen (al dan niet stakende) Belg zijn die dit presteert.

Neen, dan zal het eerder een Keniaan zijn die het ‘m flikt:

“Op een koude, windstille dag in november op een vlak parcours zal een kleine, Oost-Afrikaanse man met enorm lange benen en smalle kuiten aan de start staan, vastberaden het te gaan doen. Van jongs af aan heeft hij op hoogte geleefd. Bovendien is hij gezegend met een grenzeloze intrinsieke motivatie en een ijzeren discipline. Bijna twee uur lang loopt hij elke meter in exact hetzelfde tempo, tot de allerlaatste kilometers gegangmaakt door meerdere hazen. Hij zal onze eerste sub-2-uursmarathonloper zijn!”

Nava werkt hard aan haar project Enda, de eerste Keniaanse hardloopschoen die naam waardig. Een prima concept, Kenda 2als u het mij vraagt.  Eerst en vooral, met een mooi en strak design, het oog wil immers ook wat, zeker in de ijdele loopwereld ! 🙂

En vervolgens: schoenen gemaakt vanuit de enige echte Harambee spirit, wat denkt u daar van ? :

“Harambee is the official motto of Kenya, a value that drives us as a company. In Swahili it means “all pull together”, and is used to refer to moments where communities come together to accomplish something individuals couldn’t do alone“).

Hoe mooi is dat ? Kenia

Enfin, u kan over dit mooie project àlles te weten komen op Kickstarter.

Dan hoef ik het hier niet allemaal uit te leggen.

En vooral: daar kan u ineens uw eerste paar Kenda’s bestellen!

Dit is de link:

https://www.kickstarter.com/projects/1723798662/enda-the-first-kenyan-running-shoe. 

Doen hé !

De mijne zijn alvast op komst.

Nu, het leek me wel opportuun om even aan Nava te vragen wat zij weet over ons kleine Belgenlandje?

Other than the great chocolates, I do know that Brussels is the city where the European Parliament sits“.

Voilà.  Tijd voor een goed gesprek, denkt een mens dan.

Hopelijk moet ik aan geen enkele lezer uitleggen waarom, maar dit verliep dus in het Engels.

Nava, what’s your personal view on running?

Running is a unique activity because you can enjoy it either alone or with other people. People run for different reasons, and for most athletes in Kenya, running is a professional job, just as much as some people wake up and go to the office every morning.

Thus, I view running as a way of life; one in which a runner gets to know and appreciate his or her body and its limits. It is also a way to be a better version of yourself because it teaches you to keep going on until you achieve your goal.

Why did you start this project?

I am a Kenyan entrepreneur with a vision of bringing positive social impact to my country. I started Enda because I recognized Kenya’s latent potential in the running industry. Our runners win many races around the world and they, as well as Kenya, are used to market running gear. Enda has created an opportunity through which the knowledge, skills and experience of Kenya’s athletes can be shared with other runners around the world.

Enda has the potential to create massive social impact so that more Kenyan people can benefit from running. In addition to creating jobs, a portion of our profits will be used to support local community projects

Lots of respect for this project, but how on earth will you be able to compete with multinationals such as Nike, Adidas, Saucony, etc. ?

Competition is all about what differentiates you in the market. Although the industry is dominated by large multinationals, what makes us different is our authenticity, i.e., being Kenyan made.

In addition to being the home of the human species some 60,000 years ago, Kenya is unique because running is something that Kenyans have understood and perfected over the years. That authenticity – that we know what we are talking about – is what makes us confident that we can compete. 

How and why did you decide to become an entrepreneur?

I’ve always pursued things that interest me, and that is what has led me to where I am today. For example, my interest in sports as a tool for development is what led me to Enda’s co-founder, Weldon Kennedy. We met at an entrepreneurship workshop where I made a pitch for an idea I had to start a local sports academy that met both educational and professional training needs for students.

I am an entrepreneur because I try to do something about things around me that I care about, and which I think need change.

Why do you start manufacturing in Asia?  Is there really no way to get started in Kenya ?

We haven’t been able to get a local supplier for the specific EVA compound that we are using for the soles. It’s difficult to get started without the raw materials you need. That’s why we are sourcing from Asia for now.

However, Kenyans are generally very entrepreneurial and I believe that since Enda has created a market for that specific EVA compound, someone will soon be making it because they are guaranteed of a buyer (Enda in this case).

Most people probably think that the great performance of athletes in Kenya is related to healthy food, climate, physionomy, etc., but the link to running shoes seems to be weak?

There’s a whole industry and there are many books explaining why Kenyan runners are so successful. Part of that has been running shoe companies putting their shoes on the fastest athletes in hope that other runners around the world will credit those brands’ shoes with the runners’ performances. I’m glad to hear you think that link is weak, because you should never trust a product that’s sold to you as the thing that will let you run a 2:04 marathon.

In making the Enda Iten though, we did want to create a shoe that helped to share a bit of Kenyan running style with the world. With a 4mm drop, our shoe that works well for a natural running style that you see universally amongst Kenyan athletes: landing on the forefoot. This has been proven to be the winning way to run. Will it mean you’re setting a new world record ? No.  Will it help you run a bit more like a Kenyan ? I think so !

Dankuwel, Nava, en nog heel veel succes met de crowdfunding!

Ik wacht vol ongeduld op mijn eerste paar Kenda’s!

Sportieve groeten,

Peter

=======

Muhammad Ali

 

 

Advertenties

2 comments

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s