wp-1482777052961.jpgEerst en vooral, dames en heren, willen we deze blog te beginnen met een minuut stilte.

Zoals u misschien zal gehoord hebben: Γεώργιος Κυριάκος Παναγιώτου heeft de pijp aan Maarten gegeven.

Op onverantwoord jonge leeftijd.

Als jonge knaap associeerde ik deze Grieks-Cypriotische Londenaar met zowat alles wat verboden was. En dat is uit de hand gelopen, als wij de tabloids hier mogen geloven. Zij hebben het over “een bron” die het bevestigt:

“It can be revealed that over the past year George Michael is thought to have been battling a spiralling heroin addiction”

wp-1482777156748.jpgIn elke tribute wordt het benadrukt: George Michael verkocht meer dan 100 miljoen platen. Juist. Voor mij is en blijft George Michael de meneer van de platen.

Niet de meneer van de streaming, van Spotify en iTunes.

De schooljongen die eerst enthousiast z’n gang ging, in de speelgoedwinkel, maar er dan in verloren liep, reddeloos.

Hashtag #jeugdherinneringen, en dan toch eerder de minder katholieke.

wp-1482777294372.jpgHet einde van het gezegende jaar des Heren 2016 nadert met rasse schreden.

Tijd om alles even aan de kant te zetten.

Tijd voor elkaar.

Tijd om door Londen te wandelen, verwonderd over de drukte van Boxing Day.

Zo’n enorme massa mensen, die nog snel koopjes wil doen. De Daily Mail had het over “800 Million £ Christmas Day Shopping Binge” op Kerstmis, en dan 4 miljard £ op Boxing Day.

wp-1482777261851.jpgEn toch, ondanks de drukte.

Héérlijk Londen.

De tijd nemen voor een organisch ontbijt.

Met een fantastische quote:

“If you fear change, leave it in the jar! :-)”

Ziezo. Als je niet van Change houdt, geef maar aan mij.

Elk jaar proberen wij aan het einde van de 365 dagen tellende cyclus een momentje te vinden om stil te staan.

Vorig jaar was dat Düsseldorf. En het jaar dààrvoor was het ook Londen, dat was toen de eerste trip die Kathelijne en mezelf samen ondernamen. Een groot succes, mag ik wel zeggen. 🙂

wp-1482777183004.jpgMerkwaardig, en misschien zit het enkel tussen de twee oren, maar het aantal dakloze mensen lijkt hier op korte tijd fors te zijn gestegen. In elke straat, op elke hoek.

Mensen met hun schamele hebben en houden, in de kou. Slaapzakken, gammele tentjes.

Onderweg kwamen we vandaag de St James’s Church (Piccadilly) tegen. We sprongen er even binnen. Een prachtige kerk. Uit 1684. Een kerk met een rijke geschiedenis, in de Tweede Wereldoorlog, zo goed als helemaal vernield.

wp-1482777237147.jpgDe bekende Engelse dichter, William Blake, werd hier gedoopt in 1757. Vandaag wordt William Blake erkend als een van Engelands meest creatieve, visionaire, en invloedrijke dichters.

In BBC’s lijst van de “100 Greatest Britons” eindigt William Blake op de 38ste plaats.

Weliswaar een flink eind onder Shakespeare (nr 5), en als u het begrijpt mag u mij een seintje geven: nét onder David Beckham, op nummer 33.

Maar bij leven en welzijn was het armoe troef, ten huize Blake. Na William’s overlijden moest Catherine geld lenen om de begrafenis te bekostigen. De erkenning kwam pas lange tijd na zijn overlijden.

In de linkerbeuk van de St James’s Church sliepen een flink aantal dakloze mensen. Het mag er. Er hangt wel een omstandig reglement. No smoking, no alcohol.

De St James kerk is centrum van community-aktiviteiten:

“There are a wide range of interest groups, such as spiritual explorers, an LGBT group, a William Blake society, etc. The community actively supports the ordination of women to all the orders of the church, the just treatment of asylum seekers, and those living in poverty”.

Voilà.

ernest-hemingway-quote-london-is-a-riddle-paris-is-an-explanation

Rust roest, hier. Gezien een verrekking die opspeelt, verloopt deze trip volkomen hardloop-vrij.

Jammer. Maar dan is er tijd voor zoveel andere dingen.

We gaan uit de ether, met een mooie quote van ene Ernest Hemingway:

“London is a riddle”

Juist.

Zo veel te ontdekken, met al die hoekjes en kantjes.

Groeten,

Peter

Ovation

Advertenties